Degeneração macular é a principal causa de cegueira entre os idosos

ARTIGOS - 07:29:09
Degeneração macular é a principal causa de cegueira entre os idosos

Doença que pode levar a cegueira ainda é desconhecida da população, mas pode ser evitada com cuidados simples e consultas periódicas ao oftalmologista.

Principal causa de cegueira em pessoas acima de 50 anos, a degeneração macular relacionada a idade (DMRI) é um mal desconhecido para a maioria dos brasileiros. Como não há tratamento com eficácia comprovada para todos os casos, o melhor caminho ainda é prevenção. A DMRI deve ser diagnosticada nas suas formas mais precoces para que o melhor possa ser feito. É preciso que a população saiba que a partir dos 45 anos é fundamental a consulta anual ao oftalmologista. Só ele pode perceber os primeiros indícios da doença e indicar o caminho para controlar seu desenvolvimento. A DMRI atinge a região da retina responsável pela visão central. Estima-se que cerca de cinco milhões de brasileiros sejam portadores da doença em pelo menos um olho e, destes entre 500 mil e 800 mil devem desenvolver a forma mais grave nós próximos cinco anos.

A mácula é o ponto responsável pela visão de maior clareza e definição, por isso, nos casos mais sérios, a DMRI pode levar a incapacidade de ler, reconhecer rostos e até à cegueira central.

A forma mais comum, conhecida popularmente como seca, atinge de 85% a 90% dos pacientes e é caracterizada pela formação de pequenos depósitos amarelados sob a mácula, que podem deixa-la mais fina e totalmente ressecada. Porém, algumas vezes, a doença pode piorar e evoluir para a forma úmida, formando vasos sanguíneos anormais sob a mácula. Esses vasos se rompem, formam hemorragias e cicatrizam-se como fibroses, podendo chegar a danificar a visão de forma irreversível.

Por ser um mal relacionado ao envelhecimento dos olhos, costuma acometer pacientes com mais de 55 anos e chega a atingir mais de 25% das pessoas acima dos 75 anos, principalmente quem passou dos 50 anos deve se preocupar. Como pode evoluir de forma lenta, muitos pacientes só procuram um oftalmologista quando começam a perceber sintomas. A maior dificuldade para identificar distâncias ou alturas e dificuldades em ambientes poucos iluminados. Nesses casos, é recomendado procurar um oftalmologista imediatamente.

As causas da doença ainda são desconhecidas, mas o que já se sabe é que o fumo, a exposição ao sol (pela radiação ultra violeta), e uma dieta pobre em vitaminas, minerais e antioxidantes são fatores de risco: mulheres, pessoas com casos na família, pele ou olhos muito claros, catarata, miopia ou hipertensão arterial também são mais propensas a desenvolver a DMRI. Para evitar degeneração macular relacionada à idade, veja algumas dicas para evitar à doença:

  1. Mantenha uma alimentação balanceada, com frutas, legumes e pouca gordura;
  2. Controle o peso, pressão arterial e níveis de colesterol;
  3. Não fume;
  4. Use óculos escuros (protegendo a retina contra a radiação ultra violeta;
  5. Procure regularmente um oftalmologista.
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